【✨趣味金融故事】动视暴雪打开Windows,魔兽世界回归还会远咩?

伦敦时间10月13日,英国竞争与市场管理局(CMA)宣布,接受微软将动态暴雪云游戏版权授予育碧的补救措施,批准微软收购动视暴雪。随后微软也正式官宣:已完成对动视暴雪总价约687亿美元(约合人民币5000亿元)的收购,动视暴雪正式成为了微软的全资子公司。[Cool]

历经22个月,将近两年的时间,游戏界有史以来最大一笔的并购案终于尘埃落定了!本期趣味金融故事,爱吃辣的小老虎跟带各位小虎们看看,微软拿下暴雪前后,未来的路将会在何方?[Tongue]

微软与暴雪的一波三折

在讲微软与暴雪的牵手故事之前,我们先来看看微软的游戏业务是怎么发展起来的。[Observation]

微软游戏部门最开始只有20人,担任游戏部门主管的是艾德弗莱斯,作为一名古典文化爱好者,他不仅对希腊文物颇有研究,还加入了埃及考古协会。弗莱斯表里如一,帅气俊美的相貌如同古希腊神话中的阿波罗,他行事光明磊落,赢得了游戏开发者的尊重。

弗莱斯在1985年进入微软办公软件部门,经过10年的奋斗,微软Office成为了办公软件行业的老大。弗莱斯也因此得到了升职的机会,当时游戏部门的主管啱啱辞职,弗莱斯便走马上任。但上司们觉得微软游戏部门是一个既没有前途也没有人在乎的角落,而恰好弗莱斯就喜欢这一点,没有上级领导的指手画脚,可以完全按照自己的想法来开发游戏。而部门其他的成员也都抱着这样的想法,为了投身自己热爱的游戏行业,宁可自降职位,也选择了收入比较低的游戏部门。[Blush]

艾德弗莱斯

微软最开始开发的游戏相比各位小虎们都玩过,也就是Windows内置的扫雷和纸牌等小游戏。1995年,弗莱斯收购了开发“微软模拟飞行”系列的Aces工作室,这也是微软旗下的第一个大型游戏工作室。在当时,美国游戏界也迎来了划时代的时刻,索尼PS和世嘉土星在1995年登入美国,微软也推出了Windows95操作系统和DirectX游戏开发工具,DirectX团队已经提出了打造主机的建议,但因为游戏业务在那会并不显眼,就被上级无视了。[Facepalm]

1997年,微软推出的《帝国时代》游戏,销量最终突破200万,微软的游戏部门获得了进一步扩张所需求的资金。弗莱斯本想在1998年收购暴雪或细目工作室,却被维旺迪和EA抢了先。退而求其次,弗莱斯在1999年收购了开发“机甲战士”系列的FASA工作室。

帝国时代1的游戏界面

虽然微软的PC游戏业务在弗莱斯的领导下发展顺利,却远远无法和EA这样的巨头相提并论。比尔盖茨曾表示“微软的开发者更喜欢PS,而非土星”,微软也考虑过加入PS阵营,将游戏部门的业务扩展到主机上,因为合同细节没谈妥而作罢。此时的微软和索尼并非盟友,但也算不上对手。

转折点出现在1999年初,比尔·盖茨希望PS2采用微软的游戏开发工具,被索尼社长出井伸之拒绝了,这不是出井伸之第一次拒绝盖茨。随后PS2正式公开,索尼在发布会上大谈PS2的非游戏功能,甚至表示PS2可以取代PC,这种回应彻底激怒了盖茨,最终导致微软推出Xbox主机。Xbox主机于2001年末首发,Xbox的问世,也代表着微软正式进军游戏行业。[Anger]

了解了微软最开始的游戏业务,我们再回到这一场游戏界的世纪收购。

我们来看看微软收购动视暴雪事情的整个经过是怎么样的:

  • 2022年1月,微软表示将以687亿美元收购动视暴雪

  • 2022年2月,美国反垄断机构联邦贸易委员会(FTC)决定发起调查

  • 2022年4月,动视暴雪股东批准微软收购的提议

  • 2022年8月,沙特阿拉伯成为第一个批准收购的国家

  • 2022年9月,微软Xbox负责人表示《使命召唤》会留在PlayStation平台,英国反垄断监管机构(CMA)表示,该交易可能损害游戏机、订阅内容和云游戏领域的竞争,将展开深入调查

  • 2022年10月,欧盟启动调查,分析该交易的影响以及对更广泛行业可能产生的影响

  • 2022年12月到2023年4月,微软先后与任天堂、英伟达、云游戏平台Boosteriod、云游戏服务商Ubitus、欧洲云游戏平台Nware等公司签署为期10年协议,收购达成之后,将Xbox以及动视旗下《使命召唤》等游戏引入这些公司旗下平台。

  • 在同期,各国监管机构也有不同的意见:英国CMA称收购可能会削弱Xbox和索尼PlayStation之间的竞争,从而损害游戏玩家的利益;欧盟就微软该交易发出了正式的反垄断警告;日本反垄断机构表示该交易不会损害竞争,批准收购;英国CMA在2023年4月担心影响云游戏市场竞争,继续组织该收购交易。

  • 2023年5月,微软对英国CMA提出上诉,欧盟委员会批准交易

  • 2023年6月,美国FTC请求法院阻止微软收购动视暴雪,法官批准请求并举行听证会

  • 2023年7月,微软与索尼签署协议,收购完成后,《使命召唤》将保留在PlayStation上至少10年,并且暂停对英国CMA阻止其收购活动的上诉

  • 同月,英国CMA收到微软一份“详细而复杂”的新提案后,将最终期限延长至8月29日,该提案声称情况发生了重大变化;美国法官拒绝了FTC提出的临时禁令以暂时停止该交易的请求,之后FTC撤诉

  • 2023年8月,为说服英国CMA,微软与育碧达成交易,收购完成后,育碧将获得动视暴雪现有及未来15年所有新游戏的云串流权利

  • 2023年9月,微软与动视暴雪的交易获得英国CMA的初步审批

  • 2023年10月13日,英国CMA正式批准收购交易,微软与动视暴雪宣布完成收购交易

小虎们从上述的整个收购过程当中,在历时22个月的时间里,微软都一直在做一件事:争取各地监管机构部门对收购案的认可。微软为了洗清“垄断”嫌疑,他的解决方案就是与竞争对手达成的《使命召唤》保留合同。而且在这个过程当中,微软希望逐渐将竞争对手转变成盟友,通过私下签署协议的方式先发制人地解决监管机构可能提出的担忧。[Lovely]

在半年多的时间里,微软一直试图拉拢索尼,双方的谈判断断续续,但是随着监管审查的深入,微软与索尼结盟的希望也变得微乎其微。于是,微软也不像夜长梦多,把目光转向了另外一家大型游戏主机制造商任天堂,虽有利益冲突,但任天堂反对态度并不强硬。去年12月,微软宣布与任天堂达成10年协议,在Switch上提供《使命召唤》游戏。

在微软与任天堂合作之后,收购暴雪的最大障碍也就只剩下英国监管机构CMA,但CMA仍在4月底阻止了这笔交易,称其担心微软将主导新兴的游戏流媒体行业。交易受阻后,微软于8月份提交了一份重组交易供 CMA 审查,根据新提交的协议,微软将不会购买动视暴雪持有的云游戏版权,而是在交易完成之前将其出售给独立第三方育碧。

达成协议后,CMA最终为这笔交易开了绿灯,这也意味着微软扫清了所有法律上的障碍,完成了这笔游戏史上最大的收购案。

不过,虽然收购完成了,FTC依然计划对微软的收购提出上诉。FTC 发言人表示:“微软和动视暴雪在定于 12 月举行的上诉法院听证会之前完成了交易,但我们依然推进联邦上诉程序。微软和动视、育碧的新协议为合并带来了全新内容,必然影响美国消费者,联邦贸易委员会正按照行政程序展开评估,仍然认为该交易对竞争构成威胁。”[Facepalm]

可见,微软和动视暴雪虽然都官方宣布收购交易已经完成,但在未来,微软还要处理更多的麻烦事。

未来的命运将会如何?

在去年,微软要收购动视暴雪的消息一出,首先提出反对的就是索尼,因为在游戏主机领域,微软的Xbox一直是索尼PlayStation的强敌。而动视暴雪作为游戏开发商,旗下《使命召唤》等热门游戏,在所以玩家群体的声望极高,每年能为索尼带来约15亿美元的营收。而微软本身就掌握着游戏主机硬件以及云计算能力,短板就在于游戏供给,在收购完成后,动视暴雪的游戏储存将大大丰富微软游戏订阅服务Game Pass的IP内容库,微软一举就成为了游戏界的Netflix,长期以来也会侵蚀索尼的游戏市场。[Happy]

本次的收购,微软的动机也不难猜测:2022年“元宇宙”概念风靡全球,游戏行业也成为了各大科技公司的“必争之地”,游戏社交内容生产一直是微软的短板,因为其平台独家内容较少,导致游戏主机的销量迟迟追不上索尼和任天堂;而动视暴雪旗下拥有大量的IP,成为Xbox 家族一员后,微软将接管《使命召唤》《古惑狼》《暗黑破坏神》《守望先锋》《小龙斯派罗》《托尼霍克》《魔兽世界》和《糖果粉碎传奇》等游戏系列。微软也通过这次收购,大大弥补了自己的“致命缺陷”!而动视暴雪借助微软这座靠山有望“焕发新生”。[Sly]

在另一个游戏大国,在2022年11月17日,动视暴雪和网易官宣分手,因此,暴雪旗下的《魔兽世界》、《炉石传说》和《守望先锋》等在内的多款热门游戏已经在2023年1月24日0起在中国国内停服。自2008年以来,网易一直代理暴雪的游戏,但是在去年11月,由于代理费存在严重分歧,网易决定和动视暴雪分手。截至2022年,《魔兽世界》中国玩家全球占比40%左右,全球玩家总数已过800万,其中中国玩家大约400万。[Sad]

过去的一年,动视不断寻求新的代理商时,与网易还是“绯闻不断”:网易要求暴雪退还3亿元欠款,其中包括网易已全额支付的《魔兽世界》等停服游戏的退款、未售游戏商品库存的预付款项以及数款未开发游戏的预付保证金。

现如今,动视暴雪打开了Windows,在花钱上可能不会像之前那么拮据,不仅可以还网易的债,或许还能让400万《魔兽世界》玩家重回青春![Smart]

对于这场收购,索尼不惜一切代价也要阻止微软成为游戏巨头,而索尼现在明白,不提供订阅服务就是眼看着消费者流失。微软花了如此多的金钱进行收购,看着很傻,其实才是真的狠![Cool]

小虎们,你们怎么看动视暴雪打开了Windows呢?你们期待魔兽世界回归吗?[Salute]

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